Novas evidências sobre o Bombardeio do Camboja pelos Estados Unidos

Bombardeios americanos genocidas no Camboja

1990 por  Kiernan Ben

O exército vietnamita retirou-se do Camboja, 10 anos após sua invasão para derrubar o regime de Pol Pot. Alguns cambojanos temem que as forças do Khmer Vermelho de Pol Pot recuem de seus santuários na Tailândia para retomar o poder, enquanto outros acreditam que o exército vietnamita treinado pelo primeiro-ministro Hun Sen será capaz de controlar o país.

Quinze anos após a aquisição original do Khmer Vermelho em abril de 1975, Ben Kiernan, autor de How Pol Pot Came to Power, analisa algumas novas evidências sobre as razões dessa vitória.

Vinte e um anos atrás, a Força Aérea dos Estados Unidos deu início a um bombardeio secreto de B-52 na zona rural do Camboja. (Ver Shawcross 1979: 21-31: “O bombardeio não foi apenas escondido; os registros secretos oficiais mostravam que nunca tinha acontecido.“) Um ano depois, o governante neutro daquele país, Príncipe Norodom Sihanouk, foi derrubado pelo general apoiado pelos EUA Lon Nol. A Guerra do Vietnã se espalhou, Sihanouk jurou vingança e uma nova guerra civil destruiu o Camboja.

O bombardeio americano ao campo aumentou de 1970 até 1973, quando o Congresso impôs uma suspensão. Quase metade das 540.000 toneladas de bombas caiu nos últimos seis meses. Das cinzas do Camboja rural ergueu-se o regime do Partido Comunista do Kampuchea (CPK), liderado por Pol Pot. Ele matou ou fez morrer de fome mais de um milhão de cambojanos de 1975 a 1979.

O CPK de Pol Pot (conhecido como Khmer Vermelho) lucrou muito com os bombardeios dos EUA. Usou a devastação e o massacre de civis como propaganda de recrutamento e como desculpa para suas políticas brutais e radicais e para o expurgo de comunistas moderados e sihanoukistas. Isso fica claro nos documentos contemporâneos do governo dos Estados Unidos, recentemente divulgados para mim sob o Freedom of Information Act, e nos relatos de camponeses sobreviventes do bombardeio.

Forcas Khmer Vermelho nas ruas do Camboja
Forcas Khmer Vermelho nas ruas do Camboja

Bombardeios levaram pessoas ao Khmer Vermelho

Nos primeiros anos da guerra do Camboja, Sihanoukists, moderados e comunistas pró-vietnamita predominaram em uma insurgência faccionada. O “Centro” do CPK, como a liderança de Pol Pot era conhecida, admitiu que ainda precisava “obter um controle firme, filtrar em todos os cantos” (Kiernan 1985: 323). Antes de derrotar Lon Nol, precisava eclipsar seus rivais e aliados revolucionários.

Em 1973, os EUA retiraram suas tropas do Vietnã, mas mudaram seu braço aéreo para o Camboja. O secretário da Força Aérea disse mais tarde que o presidente Richard Nixon “queria enviar mais cem B-52s. Isso era terrível. Você não conseguia nem imaginar onde iria colocá-los todos, sabe” (Shawcross 1979: 218-219).

O primeiro bombardeio foi desastroso o suficiente. Em 1970, um ataque aéreo e de tanques combinado dos EUA na província de Kompong Cham matou 200 pessoas. Quando outro ataque matou sete pessoas nas proximidades, lembra um camponês local, “algumas pessoas fugiram … outras aderiram à revolução” (Ver Kiernan 1985: 349-357).

Em 1971, a cidade de Angkor Borei no sudoeste do Camboja foi fortemente bombardeada por B-52s americanos e Lon Nol T-28s. Foi queimado e nivelado. Famílias inteiras ficaram presas enquanto se escondiam em trincheiras que cavaram para proteção debaixo de suas casas. Mais de cem pessoas foram mortas e duzentas casas destruídas, com apenas duas ou três casas de pé.

A inteligência dos Estados Unidos logo descobriu que muitos “campos de treinamento” nos quais Lon Nol havia solicitado ataques aéreos “eram na verdade meramente sessões de doutrinação política realizadas em salões de vilas e pagodes“. A inteligência de Lon Nol observou que “os bombardeios aéreos contra os aldeões causaram perdas de civis em grande escala”, e que os camponeses sobreviventes dos bombardeios dos EUA estavam se voltando para o CPK em busca de apoio (Departamento de Estado dos EUA 1970: 4,6).

Presidente Nixon e planos debombardeio Camboja
Presidente Nixon e planos debombardeio Camboja

Um jovem Khmer juntou-se aos comunistas poucos dias depois que um ataque aéreo custou a vida a 50 pessoas em sua aldeia. Não muito longe dali, as bombas caíram no mercado de O Reang Au pela primeira vez em 1972, matando 20 pessoas, e mais duas vezes em 1973, matando outras 25 pessoas, incluindo 2 monges budistas.

Quando as bombas atingiram a vila de Boeng, ela foi totalmente queimada e, de acordo com os camponeses, muitas pessoas ficaram presas em suas casas e morreram queimadas. A aldeia vizinha de Chalong perdeu mais de 20 mortos. Um morador disse: “Muitos mosteiros foram destruídos por bombas. As pessoas em nossa aldeia ficaram furiosas com os americanos; eles não sabiam por que os americanos os bombardearam. Setenta pessoas de Chalong se juntaram à luta contra Lon Nol após o bombardeio.

B-52s acertaram em cheio a vila Trapeang Krapeu; pelo menos 20 pessoas morreram. Anlong Trea foi bombardeado com napalm; três pessoas foram mortas. “Mais de 60 pessoas desta aldeia juntaram-se ao exército comunista Khmer com raiva do bombardeio”, lembram os residentes locais.

Em março de 1973, o bombardeio se espalhou para o oeste em todo o país. Perto de Phnom Penh, 3.000 civis foram mortos em três semanas. UPI (1973) relatou: “Refugiados que enxamearam para a capital vindos de áreas-alvo relataram que dezenas de vilarejos … foram destruídos e metade de sua população foi morta ou mutilada nos bombardeios atuais” (ênfase adicionada). Dias depois, o bombardeio dos EUA se intensificou, atingindo o nível de 3.600 toneladas por dia (Schmidt 1973). A “carnificina em massa” chocou o chefe da seção política da embaixada dos Estados Unidos, William Harben. Uma noite, disse ele, “uma massa de camponeses” saiu em uma procissão fúnebre e “entrou direto” em um bombardeio. “Centenas foram massacradas.

Regiões do Camboja bombardeadas pelos Eua
Regiões do Camboja bombardeadas pelos Eua

25 missões de B-52

Donald Dawson, um jovem capitão da Força Aérea, voou em 25 missões de B-52, mas se recusou a voar novamente quando soube que uma festa de casamento no Camboja havia sido destruída por B-52.

Mas em julho e agosto de 1973 a Zona Sudoeste do Camboja foi bombardeada; foi a campanha de B-52 mais intensa até agora. O impacto desse bombardeio no sudoeste derrubou o que havia sido um delicado equilíbrio entre as facções do CPK ali (ver Kiernan 1985, cap. 8) em favor do grupo do “Centro” de Pol Pot.

Repercussões políticas abundam

O efeito político do bombardeio dos EUA pode ser observado tanto no nível mais alto na Zona Sudoeste, no Comitê do Partido no poder, quanto no nível local. Em 1973-1974, quatro dos seis líderes do comitê da zona do CPK foram expurgados. Dois desses moderados do CPK foram assassinados pelo aliado senhor da guerra de Pol Pot, Mok; os outros dois foram mortos depois de 1975, quando o sudoeste se tornou a fortaleza do regime de Pol Pot e Mok passou a purgar todas as outras zonas do país.

Um processo semelhante ocorreu em nível local durante o bombardeio de 1973. Em um vilarejo no sudoeste, 80 pessoas morreram quando os B-52s atingiram o vilarejo e seu pagode. A aldeia vizinha de Wat Angrun foi aniquilada; uma única família sobreviveu e 120 casas foram destruídas no ataque aéreo.

Esta parte do sudoeste era uma das fortalezas do Centro CPK. Em 1973, o genro de Mok, o vice-secretário local do CPK, foi promovido a chefe de uma nova Brigada da Zona Sudoeste, e sua esposa tornou-se chefe do distrito.

O CPK agora podia recrutar muitos camponeses, destacando os danos causados ​​pelos ataques aéreos dos EUA. A diretoria de operações da CIA, após investigações na Zona Sudoeste, relatou que o CPK havia lançado uma nova campanha de recrutamento:

Alvos sendo atingidos bombardeiros americanos no Camboja
Alvos sendo atingidos bombardeiros americanos no Camboja

Eles estão usando os danos causados ​​pelos ataques de B-52 como o tema principal de sua propaganda. Os quadros dizem ao povo que o governo de Lon Nol solicitou que o anúncio dos ataques aéreos seja responsável pelos danos e “sofrimento de aldeões inocentes” … A única maneira de impedir “a destruição em massa do país” é … derrote Lon Nol e pare o bombardeio.

Vista aérea de ataques de bombas Camboja
Vista aérea de ataques de bombas Camboja

Esta abordagem resultou no recrutamento bem-sucedido de uma série de jovens … Residentes … dizem que a campanha de propaganda tem sido eficaz com os refugiados e em áreas que foram sujeitas a ataques de B-52. (CIA 1987; ênfase adicionada)

Mam Lon, um quadro da CPK no sudoeste, descobriu que quando os T-28s e os B-52s bombardearam sua aldeia, mais de 100 pessoas foram mortas e feridas. “O povo estava muito zangado com os imperialistas”, acrescenta. Pouco depois, a linha política do CPK endureceu e vários quadros, incluindo o próprio Lon, foram demitidos (ver Kiernan 1985: 354-355 para referências).

No início de 1973, o CPK deu início a um novo expurgo de sihanoukistas, comunistas pró-vietnamita e outros dissidentes. Mok reuniu centenas de toda a Zona Sudoeste. Eles foram forçados a realizar trabalhos forçados antes de serem executados.

Na zona norte do país, onde o próprio Pol Pot estava baseado, os B-52s atingiram a vila de Stung Kambot em uma manhã de fevereiro de 1973, matando 50 moradores e ferindo gravemente 30 outros. Então, em março, B-52s e F-111s bombardearam uma caravana de carro de boi no mesmo distrito, matando 10 camponeses. Um morador local lembra que “muitas vezes as pessoas se irritavam com o bombardeio e iam se juntar à revolução”.

Um jovem camponês, Thoun Cheng, diz que B-52s bombardeou sua aldeia três a seis vezes por dia durante três meses. Mais de 1.000 pessoas foram mortas – quase um terço da população. Depois disso, diz Cheng, “restavam poucas pessoas … e tudo estava quieto”. (Para o relato completo das experiências de Cheng, ver Kiernan e Boua 1982: 330-334).

Chhit Do era um líder do CPK perto de Angkor Wat, no norte de Kampuchea. Em 1979, ele fugiu do país. O jornalista australiano Bruce Palling perguntou-lhe se o Khmer Vermelho havia feito uso do bombardeio para propaganda anti-EUA:

Chhit Do: Oh sim, eles fizeram. Todas as vezes, depois de haver bombardeio, eles levavam as pessoas para ver as crateras, para ver o quão grandes e profundas eram as crateras, para ver como a terra tinha sido arrancada e queimada …

As pessoas comuns … às vezes literalmente cagavam nas calças quando as grandes bombas e projéteis vinham … Suas mentes simplesmente congelavam e eles vagavam mudos por três ou quatro dias. Aterrorizados e meio loucos, as pessoas estavam prontas para acreditar no que lhes foi dito … Foi isso que tornou tão fácil para o Khmer Vermelho conquistar o povo … Foi por causa de sua insatisfação com o bombardeio que eles mantinham em cooperar com o Khmer Vermelho, juntando-se ao Khmer Vermelho, enviando seus filhos para ir com eles.

Bruce Palling: Então o bombardeio americano foi uma espécie de ajuda para o Khmer Vermelho?

Chhit Do: Sim, isso mesmo …, às vezes as bombas caíam e atingiam crianças pequenas, e seus pais eram todos a favor do Khmer Vermelho.

Em 3 de agosto de 1973, um avião dos EUA bombardeou a vila de Plei Loh, morada de uma tribo montagnard. Segundo um agente norte-americano, “a aldeia foi totalmente destruída, com 28 civis e cinco guerrilheiros VC mortos” (US Army Bomb Damage Assessment, 20 de agosto de 1973). No dia seguinte, os B-52s atacaram a vila próxima de Plei Lom, “matando vinte pessoas, incluindo crianças” (Departamento de Defesa dos Estados Unidos, 1973a). Em 10 de agosto, Plei Lom foi bombardeado novamente, matando 30 montagnards (Departamento de Defesa dos EUA, 1973b). No mesmo dia, os B-52s atingiram a aldeia Plei Blah próxima; 50 morreram. O relatório do Exército dos EUA observou que “os comunistas pretendem usar este incidente para fins de propaganda” (Departamento de Defesa dos EUA, 1973c).

Nixon e Henry Kissinger genocidas do Camboja
Nixon e Henry Kissinger genocidas do Camboja

 

Quem tinha poder “real”?

Um relatório ao Exército dos Estados Unidos em julho de 1973 afirmou que “a população civil teme os ataques aéreos dos Estados Unidos muito mais do que os ataques com foguetes comunistas ou as táticas de terra arrasada” (Exército dos Estados Unidos, 1973a: 2). Até 150.000 mortes de civis resultaram das campanhas de bombardeio dos EUA de 1969-1973 no Camboja.

Henry Kissinger afirma, sarcasticamente, que “Desestabilizamos o Camboja da mesma forma que a Grã-Bretanha desestabilizou a Polônia em 1939” (página 1982: 51). Ele afirma em suas memórias que “Foi Hanói – animada por um impulso insaciável de dominar a Indochina – que organizou o Khmer Vermelho muito antes de quaisquer bombas americanas caírem em solo cambojano” (página 1982: 45).

A visão de Kissinger na época era mais perspicaz. Em um telegrama de 1974, ele apontou que em áreas como o sudoeste do Camboja, os vietnamitas estavam em conflito com comunistas Khmer, que “não apenas tiveram pouco treinamento no exterior, mas provavelmente se ressentem e competem com os homens mais bem treinados do Vietnã do Norte“. “Os comunistas Khmer, como Saloth Sar [Pol Pot]“, disse ele com presciência, “são provavelmente xenófobos … quando se trata de vietnamitas.”

Em 1974, Kissinger não tinha certeza se a insurgência cambojana era “regional” e “faccionada” com apenas “um verniz de controle central”, ou se “o poder real” residia no presidium central de Pol Pot. A tragédia é que o primeiro foi em grande parte verdade em 1972, o último em 1974, e Kissinger e Nixon foram os grandes responsáveis ​​pela mudança.

Os quadros do CPK disseram a jovens camponeses que “os pássaros assassinos” vieram “de Phnom Penh” (não de Guam) e que Phnom Penh deve pagar por seu ataque ao Camboja rural (Staffan Hidlebrand, comunicação pessoal). No dia em que o bombardeio terminou, os panfletos de propaganda da CPK encontrados nas crateras das bombas atacaram os “guerreiros de Phnom Penh” que, juraram, logo seriam derrotados (US Army 1973b: 2). A indignação popular com o bombardeio dos EUA foi tão fatal para o Khmer Vermelho moderado quanto para Lon Nol e os 2 milhões de habitantes de Phnom Penh.

Referências

CIA

1987 Esforços de Insurgentes Khmer para Explorar para Fins de Propaganda Danos Feitos por Ataques Aéreos na Província de Kandal. 19 de fevereiro.

Kiernan, B.

1985 Como Pol Pot chegou ao poder. Londres: Verso.

Kiernan, B. e C. Boua, eds.

1982 Peasants and Politics in Kampuchea, 1942-1981. Londres: Zed Press.

Página, B.

1982 The Pornography of Power. Em A. Barnett e J. Pilger, eds. Resultado: A Luta do Camboja e do Vietnã. pp. 43-53. Londres: New Statesman.

Schmidt, DA

História de 1973 no Christian Science Monitor. 5 de abril.

Shawcross, W.

1979 Sideshow: Kissinger, Nixon e a Destruição do Camboja. Nova York: Simon & Schuster.

UPI

História de 1973 no Boston Globe. 01 de abril

Exército americano

1973a Effectiveness of US Bombing in Cambodia. 21 de agosto. Desclassificado em 7 de abril de 1987.

1973b Intelligence Information Report No. 2 725 1716 73,22 de agosto.

Departamento de Defesa dos EUA

1973a Intelligence Information Report No. 2 724 2014 73,16 de agosto.

1973b Intelligence Information Report No. 2 724 2083 73,23 de agosto.

1973c Intelligence Information Report No. 2 724 2116 73,27 de agosto.

Departamento de Estado dos EUA

1970 Camboja: os comunistas vietnamitas podem exportar insurgência? Estudo de pesquisa, Bureau of Intelligence and Research. 25 de setembro.

Artigo copyright Cultural Survival, Inc.

Fonte: https://www.culturalsurvival.org/


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